300 ans avant notre ère. Avec Euclide, le premier véritable algorithme permet le calcul du « plus grand dénominateur commun ». IXe siècle après J.-C. Le mathématicien Muhammad Al Khwarizmi, auquel on doit notre système de numération décimal, laisse son nom à deux mots fondamentaux : « algèbre » et « algorithme ». C’est le moine Adélard de Bath qui introduit le terme latin « algorismus ».

1940. Alan Turing, considéré comme le père de l’informatique, décrit le premier modèle mathématique d’un algorithme.

1997. L’université Standford dépose le premier brevet de l’algorithme PageRank, à l’origine de Google.

2012. Google indique avoir indexé plus de 30.000 milliards de documents. Il ne communique plus de chiffres depuis.